Monday, 24 October 2016

NH-10: A road trip you would never like to take!

I was feeling restless, it was late in the night but sleep seemed thousand miles away from my eyes! I couldn’t believe the cinematic magnificence I witnessed few minutes back. Okay! No more suspense, I am talking about Anushka Sharma starrer “NH-10”. The film captures the attention with the very first scene, keeps you glued throughout and leaves you stunned with the hard hitting climax.

The film is about an upper class couple Meera (Anushka Sharma) and Arjun (Neil Bhoopalam) taking a road trip where everything that can go wrong, goes wrong! ‘NH-10’ begins with a party scene where Meera had to leave the party in between for some urgent work. On her way, she is attacked by street punks; she struggles and with her presence of mind escapes the danger. However this incident leaves a deep scar on her, adding to this when she goes to register the complaint, police gives her moralistic advice that she shouldn’t travel alone! To celebrate Meera’s birthday the couple heads for a road trip, and then they take a wrong turn on the highway from where all the trouble begins. They take a halt at a dhabha where a petrified girl pleads for help which Meera ignores and then they see the same girl with her husband being dragged savagely by few goons to a SUV. Arjun comes forward to help them but one of the goons named Satbir (Darshan Kumar) slaps him hard and warns him to stay away by saying that she is her sister. 

Arjun makes this as his prestige issue and in spite of continuous pleading and arguments with Meera he drives after them. On a deserted area near the National highway, the couple witnesses a brutal honour killing of the same girl and her husband. Before they could escape the horror, both of them are caught by the goons. They knew they would be killed so Meera tries her luck and tries to get back her gun from chottey (Ravi Beniwal) and in all this chaos Arjun kills chottey who is mentally unstable and relative of one of the goons. From here, starts the race of survival for the couple in the lawless land. They run, run and run but not as fast as the goons because of which Arjun gets badly injured, Meera is left with no option but to leave Arjun at a relatively safer place so that she can find out help. The rest of the movie is a see saw of hope and despair experienced by Meera wherein she sees a ray of hope and at the very moment that hope is snatched from her. The film throws light on the horror of the honour killing and how everyone supports the perpetrators directly or indirectly be it police or the community people.  

“Aapki Democracy ma Gurgaon ke akahari mall pe khatam ho jati hai” says the police officer who at first appeared to be helpful but was helping the goons.
“…par aapne toh mujhe pinki ka naam hi nahi bataya tha”
On reaching Sarpanch’s place, she explains the entire scenario with the hope of help only to find out that Sarpanch (surprise entry of Deepti Naval) is none other than Pinky’s mom.
“Tune toh hamare private mamle ko public kar diya”
The goons are back, she with her brilliant presence of mind escapes in the same SUV only to return back taking revenge for her husband’s murder.

The film is splendid because of the tight and rewarding screenplay, a realistic, believable and hard hitting story line, mind blowing dialogues and superb acting by the leading lady Anushka Sharma. 

The film is much more than fight and flee, it hits out hard against the existent patriarchal structure both in highly urbanized city where a women is questioned on traveling alone in night, and rural context (or semi-rural) there is constant fight of survival where caste and gender decides whether one would live or die ! “NH-10” takes you the land of Khaps, where choice and consent doesn’t exist, there is no law and order just the panchayat who believes in age old and outdated traditions, many girls are murdered in the wombs and others spend their life as commodities and importantly highlights rudimentary mindset of both men and women. There is a scene in the movie where the villain Satbir is beating Meera savagely, the Sarpanch says, “Apni biwi ko bhi lekar aa” as she doubts that she is trying to help Meera.

At the same time, the film tends to break gender stereotypes where in Meera runs all alone on the deserted roads in night seeking for help as against the believe that a woman is safe only when she is with a man, leaves her injured husband, and when the time demands she fights with the goons as well. 

There are many interesting and spine chilling sequences in the film – the conversation between Meera and Police officer where he asks about her caste, emphasizes on importance of caste, comments on her marriage, revelation that he is actually supporting the goons and in spur of a moment Meera hits him and runs away. Another scene where she hides on the plateau so that she is not seen by criminals, eventually someone finds out, then she climbs up and with all frustration she abuses and throws stones at them.
Third- she leaves her injured husband beneath the railway bridge, removing watch from his hand and tying on her hand which reflected that this is their race against time which is slowly slipping away however the time is with her because she wants to keep fighting. Fourth- She reaches Sarpanch’s house, she shares the entire story with her who at first couldn’t hear her and then when she repeats, sarpanch has blank expression. Meera tries to figure out and she shrieks in grief when she sees pinky’s photo and her stuff in cartoon. Fifth- The conversation between Meera and pinky’s bhabhi, where determined Meera keeps banging the door so that she can escape and pinky’s bhabhi who has lost all the hopes.

Apart from all these riveting sequences, one of my personal favorites is the scene where after killing all the goons tired and expressionless Meera sits at the platform smoking cigarette and in front of her lies the injured Satbir. This scene has no dialogues but the intensity it creates blows the mind, Satbir is limping but he has this disgust and brutality evident in his eyes, he can’t see a women sitting at a higher platform so he tries to climb up and then Meera kills him exactly the way he killed his sister.  

Anushka Sharma plays the role of Meera convincingly, with complete ease and excels like no one else. Neil justifies his character of Meera’s husband, Darshan kumar has relatively less dialogues but he leaves an impact through his eyes and brutal actions and Deepti Naval’s surprise entry as Sarpanch leaves the mark.
Overall it’s a delight for people who love thriller movies with gripping action sequences. But people with weak heart should refrain as this movie is one of the most violent films of current times!  I loved the way the film deals with gender issues without glorifying the leading actress or giving theoretical message of gender equality instead it shows the fight of the woman caught in a difficult situation and how she overcomes all the trouble by herself!

Kudoos to the director Navdeep Sharma and the writer Sudip Sharma for the sensible piece of cinema!

Delhi: Let’s UnGender :-)

“If nothing ever changed, there’d be no butterflies”

We have been working at Sahas for close to 5 months with adolescents from different slum communities sitting in the circles, sharing stories, discussing and building knowledge around identity, puberty, gender ,sexuality and child sexual abuse. But at the same time, I thought that it is equally important to engage with young people around gender sensitivity so we collaborated with ‘UnGender’ to start the Delhi Chapter. Interestingly, the way we facilitate workshops is exactly opposite to UnGender way of delivering gender sensitivity through lecture mode. 
Mona sharing about 'UnGender'
Though the things appeared different but the intention and the objective was same, that motivated and inspired us to support and become part of UnGender.
The Delhi Chapter of UnGender began with 20 students of St. Stephan College.  The session began with “Walking game”, we were little skeptical as to how it will work with young people, but it turned out beautifully, they not only enjoyed the game but got energized for the training session. 
Walking game

After coming back to the hall, we shared about UnGender, the objective of this training and also gave a sneak peak of what we do at Sahas. We screened two videos where people that included man, girls and boys were asked to ‘run like a girl’, ‘throw like a girl’ etc. and then adolescent girls were asked to do the same. Contrary to what man, boy or women did, adolescent girls did the things as they would do because they were still away from the conditioning! We explained how this structuring actually inhibits their expressions, abilities and strengths.

Through Traditional Gender Model, we discussed “How Gender is understood in our day to day life and what our society dictates us about gender role, gender identity and gender orientation” Following which, we talked about ‘Authentic Gender Model’ by Samuel Laurie that explains gender beyond the socially accepted binary and follows gender continuum. The idea here was not to teach them but to gauge their understanding and explain the wide spectrum of gender. 
Purvi Yadav explaining "Authentic Gender Model"

One of the most interesting activity was the Picture Quiz, where in two sets of pictures were shown and the participants had to identify the gay couple in first and heterosexual couple in second. As anticipated most of them said ‘the two guys kissing each other are the gay couple’, only one girl said that she can’t say who the gay couple is! In the second picture, man and woman sitting in intimate position were identified as heterosexual couple. For the first picture, the girl hit the objective rightly; we really can’t judge people by seeing what they are doing- the people in picture may be kissing to prove a point, for a cause etc. To elaborate more, we showed them the picture of Prime Minister of Canada Justin Trudeau and New Democratic Party leader Thomas Mulcair kissing on a public platform, they kissed to fight homophobic prejudices and denounce violence against LGBT community though they are known to dislike each other. Similarly for the second picture, it is not necessary that they would be heterosexual couple just because they are in intimate situation!

This quiz grabbed their attention and made them question as to how we judge people by just looking at them! Then various terms like transgender, transsexuals, gender expression, gender identity, transvestite and others were explained with apt examples from real life like;  Gaurav, a reality show contestant has undergone gender reassignment surgery and now identifies as Gauri Arora, movie Chitrangadha tells the story of a choreographer who is struggling with his gender identity, he shares a passionate love affair with a guy and then to feel complete with each other they decide to adopt a child and for that the choreographer (played by Rituparno Ghosh) undergoes gender change surgery. 

What followed next was a very hard hitting movie that talks about a world where same sex relationships are norm and heterosexuality is considered as sin (exactly opposite to our world). I remember the first time I saw the movie, it hit me really hard and the feeling took time to sink in. I could feel the same silence in the hall, so we thought to leave the participants with the same feeling! 

I was feeling happy and also grateful that I had this opportunity to engage with young people around gender sensitivity along with my work at Sahas. I used to love sitting in circle as facilitator as well as participant but this training session challenged me and also helped me to look beyond circles. I experienced openness, flexibility and freedom to experiment at the same time, what more I could have asked for?
So Delhi, what are you waiting for? Let’s UnGender!

Saturday, 22 October 2016

ये बच्चे आते कहां से हैं?

लड़कियों को ज्यादातर घर में रहने को कहा जाता है, बाहर घूमने से मना किया जाता है और जोर से हंसने पर भी मना करते हैं क्योंकि ये उनकी प्रोटेक्सन के लिए होता है, नहीं तो कुछ भी उल्टा सीधा हो सकता है। ये बात 13 साल की प्रतिभागी ने रिश्ते, प्यार और सेक्स पर आधारित सत्र के दौरान बड़े ग्रुप में बांटी। और हम लोग ये सोचते हैं कि ये बच्चे है छोटे है इन्हें दुनियादारी की क्या समझ होगी? दुनियादारी का मतलब तो खैर मुझे भी समझ नहीं आता!

'मेरा सबसे प्यारा रिश्ता'
शाहबाद डेयरी स्थित बस्ती के किशोर-किशोरियों के साथ हमारी चौथी वर्कशॉप रिश्ते, प्यार और सेक्स पर आधारित रही। ये वर्कशॉप कई मायनों में अहम और चुनौतियों से भरपूर थी क्योंकि यहां हमें उन मुद्दों पर प्रतिभागियों में समझ बनानी और चर्चा करनी थी जिसपर खुलकर बात करना तो दूर इनके बारे में सोचना भी अशोभनीय माना जाता है। 
वर्कशॉप की शुरूआत चलते-चलते मुलाकात हुई खेल से की ताकि प्रतिभागी एक-दूसरे से सहज हो सके। माइंड मैपिंग के जरिए हमने ये समझने की कोशिश की कौन से रिश्ते और कौन से लोग हमसे जुड़े हुए है? इन रिश्तों में बॉयफ्रेंड और गर्लफ्रेंड की भी बात हुई।

हमसे जुड़े हुए लोग

रिश्तों पर बात करने के दौरान हमने बात की उस रिश्ते की जो हमें सबसे प्यारा है? ‘मुझे तो मेरी मम्मी सबसे ज्यादा अच्छी लगती है क्योंकि मैं उनके साथ कोई भी बात शेयर कर सकती हूं वो बातें भी जिन्हें पापा को नहीं बता पातीं
क्यों पसंद है मुझे ये रिश्ता?
मम्मी अच्छी लगती हैं क्योंकि वो डांटती है और कहती है कि खाना खा लो 14 साल की प्रतिभागी की इस बात में एक अलग सा दर्द झलक कर सामने आया, मानो वो डांट में छिपे अपने मां के प्यार और अपनत्व को तलाश रही हो। मुझे तो अपने दोस्त पसंद है क्योंकि हम उनके साथ किसी भी तरह की बात कर सकते हैं, घर की समस्याएं, स्कूल की बातें वो हमारी मदद करते है, सारी बातें बिना कोई राय के सुनते हैं।

ये सारी कहानियां जब चार्ट पेपर पर कला के माध्यम से उतारी गई तो मुझे काफी अच्छा लगा, ऐसा इसलिए क्योंकि ज्यादातर बार कहानियां शब्दों, बातों और चर्चा के जरिए सामने आती है पर रंग बिरंगे चित्रों के जरिए रिश्ते भी काफी सुंदर और आत्मीय महसूस हो रहे थे। एक खालीपन भी महसूस हो रहा था क्योंकि मेरे लिए अब रिश्तों के मायने बचपन के मुकाबले बिलकुल बदल चुके थे। 
देविका चित्र के माध्यम से रिश्तों को समझाती हुई
इस एक्टिविटी के बाद प्रतिभागियों को तीन अलग-अलग ग्रुप में बांटा गया: परिवार, दोस्त और पड़ोसी- अपने ग्रुप में प्रतिभागियों को चर्चा करनी थी कि उन्हें मिले ग्रुप में ज्यादातर किस बारे में बातचीत होती है? क्या लड़के या लड़कियों के साथ होने वाली बातचीत में कोई फर्क महसूस होता है? अगर हां तो क्या आपको पता है कि ये फर्क क्यों हैं

ये प्रक्रिया काफी रोचक और हमारे लिए सीखने वाली रही- जेंडर पर बातचीत किए बिना प्रतिभागियों ने बड़ी बखूबी बताया कि उनके समुदाय में जेंडर आधारित भूमिकाएं कितनी मज़बूत हैं। इसमें ये भी पता चला कि वो काफी विषयों को लेकर बातचीत करते हैं और कई मुद्दों पर उनकी अपनी राय भी है। परिवार वाले ग्रुप की बात करें तो घर के ज्यादातर काम जैसे साफ-सफाई, खाना बनाना और कपड़े धोना लड़कियां करती है, लड़कियों को बाहर घूमने का मन करें तो भी उन्हें बाहर नहीं जाने दिया जाता। अगर लड़कियों को बाहर जाना है तो उन्हें उनके भाई के साथ भेजा जाता है क्योंकि परिवारवालों को उनकी इज्जत का खतरा लगता है जैसे लड़कियों के साथ कुछ हो न जाए या फिर वो किसी लड़के के चक्कर में न पड़ जाए। इसलिए लड़कियों की शादी भी जल्दी करवा दी जाती है। दूसरी तरफ लड़कों को बाहर का काम करना पड़ता है जैसे घर का सामान लाना, लड़कियों को स्कूल या ट्यूशन के लिए छोड़ना आदि।

दूसरे ग्रुप दोस्ती में चर्चा के दौरान पता चला कि दोस्तों में हर तरह की बाते जैसे स्कूल में क्या हुआ, घर में क्या हुआ, ऐसी बातचीत जो आप किसी के साथ नहीं करते, मम्मी-पापा की लड़ाई की बातें शेयर करते हैं। लड़कों के ग्रुप में लड़कियों की बात होती है कि वो लड़की कैसी दिखती है उससे कैसे बात करें, अगर लड़की से बात की तो वो कहीं किसी को बता न दें वहीं लड़कियों के ग्रुप में भी लड़कों के बारे में बातें होती है- लड़कों से कैसे बात करें, शर्म भी आती है कि लड़का उनके बारे में क्या सोचेगा। इसके साथ ही लड़कों को ऐसा भी लगता है कि अगर वो लड़की होते तो उनपर ज्यादा जिम्मेदारी नहीं होती या फिर ज्यादा काम नहीं करना पड़ता। 

मैं पड़ोसी वाले ग्रुप में थी और इस ग्रुप में एक भाई और बहन भी थे- यहां जो बातें निकलकर आई वो काफी चौकाने वाली थी क्योंकि ये कहीं न कहीं जिस समुदाय में रहते हैं उसका आईना पेश कर रही थी। 14 साल के प्रतिभागी ने कहा कि अगर एक लड़का-लड़की साथ में जाएं तो उन्हें गलत ही समझा जाता है भले ही वो भाई-बहन ही क्यों न हो। इसकी शिकायत तुरंत माता-पिता से कर दी जाती है। अगर कोई लड़की कॉलेज में पढ़ने जाती है तो भी उसके बारे में हर तरह की बातें बनाई जाती है। लड़कियों के घर से देर तक बाहर रहने, लड़कों से बातचीत करने यहां तक की उनके कपड़ों को लेकर भी उंगलियां उठाई जाती है। वहीं लड़कों को अक्सर दोस्तों को लेकर, स्टाइल वाले कपड़े पहनने और बाहर घूमने को लेकर सवालों में घेरा जाता है। इस ग्रुप का मानना है कि उनके माता-पिता को कोई समस्या नहीं है पर पड़ोसियों और समुदाय के लोगों के दबाव के कारण उनसे उनकी आज़ादी छीन ली जाती है।

इसके बाद हमने एक कहानी के जरिए प्यार, सहमति और चुनने की आज़ादी के बारे में चर्चा की। ये काफी सुखद आश्चर्य रहा कि इस उम्र के प्रतिभागियों सहमति और असहमति का फर्क जानते हैं मसलन एक लड़की ने कहा, मैं उसे थप्पड़ मारती और नाराज़ होकर चली जाती पर बाद में उससे जरुर पूछती कि किसलिए उसने मुझे किस किया। मेरी सहमति के बिना मुझे वो कैसे छू सकता है।

सत्र का आखिरी और सबसे अहम हिस्सा प्रतिभागियों को सेक्स- क्या होता है और कब कर सकते हैं, गर्भधारण और कंडोम की जानकारी देना था, इसके लिए हमने उन्हें पप्पू और पापा- सेक्स चैट सीरीज़ की दो फिल्में दिखाई जिसमें 10 साल का पप्पू अपने पापा से पूछता है कि बच्चे आते कहां से हैं? सामाजिक धारणाओं को तोड़ते हुए पप्पू के पापा बेहद आसान और सरल चीजों के माध्यम से सेक्स, गर्भवती होना और कंडोम के बारे में बात करते हैं।

सत्र समाप्त होते-होते दिख रहा था कि प्रतिभागी खुल रहे हैं जो लड़के बिलकुल बात नहीं करते थे वो अपनी बात छोटे ग्रुप के साथ साथ बड़े ग्रुप में रख रहे थे वहीं हंसती, मुस्कुराती, झिझकती और शर्माती लड़कियां अब अपनी झिझक को थोड़ा दरकिनार करते हुए अपनी बातें खुलकर सामने रख रही थी। इन कहानियों का हिस्सा बनने हुए काफी कृतज्ञता का अनुभव हो रहा था, ऐसा लग रहा है कि वो दिन दूर नहीं जब एक नई भोर होगी, एक नया कल होगा एक ऐसा समाज होगा जहां अपनी बातों को बांटने के लिए किसी की इज्जात नहीं लेनी होगी, आज़ादी होगी खुद जैसा होने की।